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a number of 〜 

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a number of 〜

 A number of students have part-time jobs. というのはどういう意味でしょうか。

 「多くの学生がアルバイトをしている」という意味ではないかと思った人も多いのではないかと思いますが、「アルバイトをしている学生もまあまあいる」くらいで取った方がよいかもしれません。

 実はこの例文は Macmillan の英英辞典から採用した例文なのですが、実際の例文にはこのように記載されていました。

 A number of students (=more than a few, but not many) have part-time jobs.

 つまり、a number of 〜 は「わずかというわけでもないが、多いわけでもない」ということを表す表現だと考えればよいというわけです。

 なお、Merriam-Webster の英英辞典にも、以下のような例文がありました。

 There are a number of [=several] different options to choose from.

 もともと a number of 〜 を直訳すれば、「ある数の〜」という感じですから、「いくつかの〜」という意味で取るなら比較的近いと思いますが、「多くの〜」という意味で取るなら、ちょっと違う感じがしますね。もちろん a large number of 〜 となっていれば、「ある大きな数の〜」→「多くの〜」と考えていくのは、全く問題ないです。

 a number of 〜 → 「いくつかの〜」
 a large number of 〜 → 「多くの〜」

 a number of 〜 で「多くの〜」だと考えるのは、正確さに欠けると考えておいて下さい。

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