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 2012年11月 

a number of 〜 

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a number of 〜

 A number of students have part-time jobs. というのはどういう意味でしょうか。

 「多くの学生がアルバイトをしている」という意味ではないかと思った人も多いのではないかと思いますが、「アルバイトをしている学生もまあまあいる」くらいで取った方がよいかもしれません。

 実はこの例文は Macmillan の英英辞典から採用した例文なのですが、実際の例文にはこのように記載されていました。

 A number of students (=more than a few, but not many) have part-time jobs.

 つまり、a number of 〜 は「わずかというわけでもないが、多いわけでもない」ということを表す表現だと考えればよいというわけです。

 なお、Merriam-Webster の英英辞典にも、以下のような例文がありました。

 There are a number of [=several] different options to choose from.

 もともと a number of 〜 を直訳すれば、「ある数の〜」という感じですから、「いくつかの〜」という意味で取るなら比較的近いと思いますが、「多くの〜」という意味で取るなら、ちょっと違う感じがしますね。もちろん a large number of 〜 となっていれば、「ある大きな数の〜」→「多くの〜」と考えていくのは、全く問題ないです。

 a number of 〜 → 「いくつかの〜」
 a large number of 〜 → 「多くの〜」

 a number of 〜 で「多くの〜」だと考えるのは、正確さに欠けると考えておいて下さい。

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congratulate 

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congratulate

congratulate とはどういう意味でしょうか。当然「お祝いの言葉を述べる」とか「祝福する」という意味が真っ先に頭に浮かぶと思いますし、それでたいていは通用するともいえます。

では、次のような英文はどのような意味でしょうか。

ところで、先日のアメリカ大統領選挙での勝利演説の中で、オバマ大統領は I just spoke with Gov. Romney and I congratulated him and Paul Ryan … という言い方をしました。

この英文での congratulated はどういう意味で使われているでしょうか。当たり前ですが、敗北したロムニー氏やライアン氏を「祝福した」ではおかしいですね。

Oxford Dictionary of English には congratulate の意味として praise (someone) for an achievement(成し遂げたことで人を褒める)という語義が乗っています。先程紹介したオバマ大統領の演説での congratulate の使い方は、これに近いものだと考えるとわかりやすいかと思います。

つまり、激しい選挙戦を最後まで全力を尽くして戦い抜いたロムニー氏らに対して、「健闘を称えた」ということを伝えたかったと考えるわけです。

congratulate は「お祝いの言葉を述べる」とか「祝福する」よりももう少し広い概念を持つ言葉だと思っていると、わかりやすくなる英文もふえるのではないかと思います。

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