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スーツ 

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スーツ

 英語というのは日本語では考えられないような複数の意識がありますよね。scissors (はさみ)は刃が2つあるから1個のはさみでも複数形になるとか、 briefs (男性用パンツ)も足を入れるところが2つあるから複数形になるとか、 pajamas(パジャマ)は上に着るのと下に着るのの2つからなるから複数になるなどというのは、日本人の感覚としてはなかなか理解しがたいところです。

 ところで「スーツ」は英語で何というのでしょうか。「そんなの suits に決まっている」と思ってしまう人もいるでしょうが、実は a suit なんです。「パジャマ」が ,pajamas なのに「スーツ」が a suit というのはどういうわけでしょうか。

 実は a suit というのはもともと「一揃え」のことを意味しているわけです。トランプにはダイヤとかスペードとかの4種類のカードがありますが、それぞれの種類のカード一揃えのことも a suit ということがありますね。

 つまり、上着とズボンが1セットになっているとか、上着とスカートが1セットになっている場合、この一揃えを a suit と言っているわけです。

 ちなみにホテルの「スイートルーム」は英語では suite ですが、この suite も「部屋がいくつかつながって一揃えになっているもの」という意味合いで言っています。要するに suit と suite は語源的に共通しているというわけです。(念のためですが、ホテルの「スイートルーム」は a suite であって、a suite room ではありません。)

  a three-piece suit はベストなどがついた「3ピースのスーツ」ですが、 a three-piece suite は「家具の3点セット」です。(イギリス英語らしいですが。)こうした使い方にも suit と suite の共通性を感じることができるんじゃないかと思います。

 こうした背景を理解しておくと、日本語では「スーツ」と複数形であるかのようにいうものの、 a suit となることが納得できるのではないかと思います。

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compel 

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compel

 compel というと、どんな意味が浮かびますか。「強制する」が浮かぶんじゃないかと思います。

 では a compelling novel というのはどのような意味であるか、想像はつきますか。 a compelling novel を「強制する小説」と考えてみても、よくわからないですよね。想像をたくましてしてしまうと、小学校の時とかに無理矢理読まされた課題図書のことかななんて思ってしまう人もいるかもしれません。

 こうして見てみると、compel をただ単に「強制する」と考えて全てわかったような気になるのは、ちょっと違いそうですね。もう少し compel について深く考えてみたいところです。

 ところで compel は Her performance compels attention. のような使い方もできるのですが、この文はどのような意味でしょうか。直訳的には「彼女の演技は注目を強制する」となりそうですが、「彼女の演技からは目が離せない」という感じです。こうしてみると、どうも「強制する」という訳語だけではうまくあてはまらない文もありそうですね。

 ここからもう一度考えてみると、compel というのは力ずくの雰囲気でも使えないわけではないのですが、どうしてもそうせざるをえないような、自然の衝動を突き動かすという意味合いで使うことも多いのです。She felt compelled to tell the teacher about the bullying incident. という文の場合、「彼女はそのいじめ事件について先生にどうしても話すように強制された。」という意味で言っているというよりも、「彼女はそのいじめ事件について先生にどうしても話さないといけない気になった。」という感じであることの方が普通だろうと思います。放っておけないいじめ事件を目撃してしまったことが、彼女を先生に話すことを促したわけですので、それは確かに一面では「強制」かもしれません。ですが、彼女の中にそのことに対する感受性がなかったら、彼女はそんな行動をとることもなかったでしょう。

  compel にはこのように「人の内面を強く刺激して行動を促す」という雰囲気が入っていることが多いように私には感じられるのです。

 ではこの観点に基づいて a compelling novel を考えてみましょう。今しがた確認した compel のニュアンスを入れると「人の感受性を強く刺激して行動を促す小説」→「読まずにはいられない小説」という感じです。

 同様にして a compelling smile を考えてみると、「ついつい引き込まれてしまう笑い」のことです。

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dead 

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dead

 dead というとどんな意味が浮かびますか。「死んで」という意味が浮かぶのが普通だと思います。My parents are dead. といえば、「彼女の両親は亡くなっている」という意味ですね。

 では、My parents are dead against the marriage. と言ったらどういう意味でしょうか。「うちの両親はその結婚に反対して死んでいる」では、意味がわかりませんね。結婚に反対するあまり自殺したんじゃないかなんて、想像力をたくましくして考えてしまう人もいるかもしれません。

 実は dead には「死んでいる」という形容詞の使い方に加えて、副詞の使い方があります。そして副詞の場合には、固有の意味合いから少し外れて、意味を強める使い方をすることがとても多いです。これは日本語も同じです。

 たとえば「メチャメチャ」ということばがあります。「メチャメチャ」というのは、本来は決していい意味ではないはずですよね。ですが、「メチャメチャ楽しい」とか」「メチャメチャ面白い」とか「メチャメチャ素晴らしい」なんて使い方もできます。副詞として「メチャメチャ」という言葉を使うと、固有の意味合いから少し外れて、単純に意味を強める使い方になっていくわけです。

 さて、この原則ををさきほどの dead にもあてはめてみましょう。My parents are dead against the marriage. の場合には、dead は against the marriage を修飾している副詞として機能しています。つまり、 against the marriage の意味を強める使い方をしているということです。そう考えると、「うちの両親はその結婚に徹底的に反対している」というような意味になります。

 dead の固有の意味合いに「徹底的に」という意味はもちろんありませんが、それでも「徹底的に」という意味として dead という単語が使われている感じは何となくわかるような気がしませんか。dead というのは、ある意味で究極の姿ですから、これが「徹底的に」という意味合いを帯びるのは自然な発想かもしれないですよね。

 同様にして、dead right といえば「完全に正しい」ですし、dead straight といえば「完全にまっすぐ」ですし、dead on time といえば「ピッタリ時間通りに」です。

 こういう dead の使い方も覚えておきましょう。

 ちなみに「死んでいる」という意味の dead は、かなり露骨に遺体を意識する表現のようで、通常の会話では使用を避けた方が無難なようです。

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chemistry 

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chemistry
 chemistry というと「化学」が頭に浮かぶと思いますが、では次の文の意味はわかるでしょうか。

 They tried dating, but there was no chemistry between them.

 「彼らはデートをしてみたものの、二人の間に化学はなかった」では、さっぱり意味がわかりませんよね。

 ところで「化学」というと別々の物質が化合して、新たな物質が生まれるようなイメージを持つことができると思います。この化合は、それぞれの物質に互いに相手を求めるような性質があって、その性質によって引き起こされているようにイメージすることもできるのではないかと思います。

 例えば、酸素と水素が化合して水ができるという場合、酸素と水素にはもともと相手を求めているような性質があって、そのような性質を互いに持っているから化合して新たな物質(水)を生み出す反応を引き起こすのだと、考えることもできるのではないかということです。

 実は chemistry には「化学」の意味に加えて、このイメージから引き出されてくる「互いに引かれ合う特別な魅力」みたいな意味が実はあるのだということを知っておいて下さい。

 そうすると、先ほどの英文は「彼らはデートをしてみたものの、互いに相手に引かれるものを感じなかった」という意味になりますね。

 ところで私は芸能界のことは詳しくないのですが、CHEMISTRY という二人組は今でも活躍しているんでしょうか。彼らの歌声も見事に化合しているというイメージからついたんじゃないかと思っています。

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fortnight 

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fortnight

 night をベースにした単語というのは、英語にはいろいろとありますね。

 tonight は「昼間」から見た「今夜」で、文字通り to + night の組み合わせで理解すればよいですね。

 latenight は文字通り「夜遅くの」ということで、「深夜の」とか「深夜営業の」という感じだと考えればよいですね。

 midnight は「夜のど真ん中」ということで、「深夜12時」(午前零時)の意味ですね。

 ここまではよいとして、では fortnight はどうして「2週間」という意味になるのでしょうか。

 実は fortnight の fort は forteen の詰まった形だったのです。forteen といえば「14」ですから、14日間の意味で「2週間」になるわけです。forteen の n と night の n が重なって同化したといった方が正確かもしれません。

 つまり fortnight というのは forteen nights の意味が元々だったというわけです。

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