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otherwise 

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 「時計回り」のことを clockwise といい、「反時計回り」のことを counterclockwise とか anticlockwise といいます。 counter は「カウンターパンチ」の「カウンター」だと考えれば、また anti は「アンチ巨人」の「アンチ」だと思えば、頭に入りやすいでしょうか。

 では wise は何を表すかというと「やり方」です。wise というと「賢い」の方が浮かび、「やり方」の方は普通は浮かばないですよね。現代的には「やり方」の意味の wise は廃れてしまったので、この意味がわかりにくくなっちゃったというわけです。wise と ways はちょっと似ていると考えるやり方もありますが、やや強引な感じはしますよね。

 とにかくここでは「時計回り」の clockwise をベースにして wise (やり方)を頭に入れてしまいましょう。「時計のやり方」→「時計回り」(clockwise)で、「反対+時計のやり方」→「反時計回り」(counterclockwise, anticlockwise)というわけです。ちなみにカニのように横歩きをするやり方を crabwise のように表現することもあります。まさに「カニのやり方」ですね。

 さて、こんなことをうだうだ言っているうちに、wise = 「やり方」もちょっとは身についてきたんではないかと思います。そこでちょっと otherwise を考えてみましょう。

 otherwise というと「さもなければ」という意味が真っ先に浮かぶ人が多いかと思いますが、これち other(別の)+ wise(やり方)という感じが元になって成立している単語です。

 実際「さもなければ」というのは、あるやり方で進んでいくことを前提にしながら、「それとは別のやり方で進んだら」という感じで使っている言葉ですよね。こういうところで「さもなければ」と「別のやり方で」はつながってくるわけです。

 実際 otherwise には「別のやり方で」という意味もあります。「別のやり方で」が発展した「別の点で」のような意味でとったらよいと思われる意味もあります。このように otherwise にはいろんな意味合いがあり、なれないうちは戸惑うことも多いのですが、そういう時には語源の「別のやり方で」に立ち返って考えてみると、いいたいことが見えてくるということが多いように思います。そういう理解の仕方をぜひ身につけて下さい。

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汚い 

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 「私の部屋は汚い」というのは、英語でどういえばよいでしょうか。

 『「汚い」は dirty だったから、My room is dirty. でよいんじゃないか』と考える人もいるかと思います。

 ところで dirty の元になっている単語の dirt は「土」とか「泥」のことです。競馬では「芝」のレースと「ダート」のレースがありますが、あの「ダート」はこの「土」の意味から来ているわけです。

 ですから、「私の部屋は汚い」というのが泥などで汚れているというニュアンスであるならば、もちろんこの表現で構わないですが、「散らかっている」というニュアンスであるならば dirty を使うのは適切とはいえないということになります。

 では、「散らかっている」という意味ならば、どういえばよいのでしょうか。この時には My room is messy. のように表現することになります。messy というのは「散らかった」とか「乱雑な」という感じの意味の形容詞です。

 食べ方の汚い人のことを messy eater のように表現することもできますが、ご飯のことを「めし」と言って食べている下品なイメージとつなげて「messy eater」→「食べ方の汚い人」のように考えてみると、ひょっとしたら頭に入りやすいかもしれません??(あまり出来のよいゴロではないですな)

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 PS 日本の競馬場の「ダート」は「土」というより「砂」じゃないかというツッコミもあろうかと思いますが、日本では雨が多くて本当の「ダート」だとぬかるみがひどくなるので、砂に置きかえたんだそうです。そんな事情で「ダート」なのに「砂」ということになっているらしいです。
 
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day 

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 英語の day は日本語の「日」とかなり意識の上で似ていますね。日本語の「日」はもちろん「太陽」の意味から来たものですが、英語の day も似たような感じです。ですから「一日」の意味にも使いますが、「日中」=「昼」の意味でも使うわけです。

 Every dog has his day. (全ての犬は自分の day を持っている → どんな人にも輝かしい時がある)のようなことわざにも示されるように、day には「全盛時代」のような意味もありますが、これも「日が昇っている時」と考えると理解しやすいのではないかと思います。

 授業が終わった時などに、「今日はこれまで」のような感じで Let's call it a day. という場合があります。これは「今までやってきたところ (it) を 一日分の仕事 (a day) と呼ぼう」という感じで使っていると考えて下さい。これも、夜のお仕事を終えた場合や、飲み会をお開きにする場合に用いると、day(日中)じゃなくて night(夜)じゃないかということで、この表現を変形させて Let's call it a night. ということもあります。こういう表現を理解する上でも、day を日本語の「日」のイメージとつなげて理解しておくと、役立つことが多いんじゃないかと思います。

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alone 

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 Now we are alone at last. というと、どんな感じがしますか。「今やついに私たちは孤独になった」だと思った人も多いんじゃないかと思います。

 確かに alone の語源をたどると all + one ですから、「完全に一人」→「孤独な」という発想は、本来としては悪くないはずです。ですが、現実の英語の中ではこの言葉はちょっと違う雰囲気になっており、「他に誰もいない」という意味で使うのが一般的です。

 もっとも、一人だけしかいない場合には、「他に誰もいない」というのは「孤独」ということにつながるかもしれませんが、複数の人たちがいる場合には、「他に誰もいない」というのは「孤独」とはならないですね。

Marriam-Webster のオンライン英英辞典で alone を引きますと、separated from others (他の人から離れている→他の人がいない)という意味が、一番最初に出てきます。「孤独」と直接関わる言葉では定義されていないというところは注目しておいてほしいところです。

ですから、Now we are alone at last. というのは「やっと私たちだけになったね」という感じの意味です。

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