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 2008年12月 

minute 

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 minute というとどういう意味でしょうか。「分」という答がすぐに出てくると思います。では「分」のことをどうして minute というのでしょうか。

 minute には「細かい」みたいな意味があるのはご存知ですか。こちらのイメージの方が昔からあるものだと思って下さい。つまり、時間に関しておおざっぱな捉え方しかしていなかった時代に、分単位で区切ることはとても「細かい」ことだったというわけです。

 こう書くと、「じゃあ minute の元にある「細かい」という意味はどこから来たんだ?」という疑問を持つ方もいるかと思います。そこでよく綴りを見て欲しいのですが、 minute の minu って mini に似ていませんか?つまり、mini から minute が生まれたというわけです。minute というのは実は mini とか minor とかと語源が共通するわけです。

 実は menu も語源が共通していて、献立の一覧が細かい文字で記載されていたことからついた名前なんだそうです。

 さて、minute に関するさらなる話はメルマガ版「澄みわたる英語」 でそのうち扱わせてください。無料ですので、よければ購読してみてくださいね!

※ イメージが沸いたと思われましたら、下記の図柄をクリックして下さいね。

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 イメージの沸きやすい語源単語集を作るというプロジェクトを始めることにしました。このプロジェクトのために、当面は語源整理ばかりにこのブログを活用することにします。話題が偏ることになりますが、ご了解下さい。
 
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