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 2008年07月 

stone 

 the Stone Age って何時代ですか。「石器時代」のことですね。

 それで、「石器時代」と the Stone Age を比べてみると、「時代」と age が対応し、「石器」と stone が対応することがわかります。

 なんでこんなアホらしいことをやっているかというと、「石器」とは「人間が加工した石」のはずですが、この意味には stone は使っても rock は使わないという点に注目して欲しかったからです。

 stone が常に人間が加工した石のことのみを指すというわけではありません。自然石でも stone を使ってもちろん構いません。私たちは「石」というと、一個一個の「石」も頭に浮かびますが、石橋や墓石などを見て意識する「石材」のことも頭に浮かべることができますね。このどちらの意味でも使える、もっとも幅の広い意味での「石」を表す英単語が stone だということになります。従って stone は「石器」をイメージする「石」の意味に使うとしても問題がないわけです。

 ちなみに、rock は、日本では「岩石」のイメージが強く、巨大な自然石の意味でのみ使うと思っている方も多いと思いますが、アメリカ英語ではポケットに入るくらいの小石であっても使えます。

 さて、 stone に関するさらなる話はメルマガ版「澄みわたる英語」 でそのうち扱わせてください。無料ですので、よければ購読してみてくださいね!

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      発行 大学受験IRL   朝香 豊

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